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Centre de recherche
mardi 26 avril 2016
Communiqué de presse

Le CHU Sainte-Justine approfondira l’étude de l’immunité des mères et des enfants infectés par le VIH et le virus de l’hépatite C

Financement majeur par la Fondation canadienne pour l’innovation

MONTRÉAL, le 26 avril 2016 La Fondation canadienne pour l’innovation (FCI) vient d’annoncer l’octroi de 20 millions de dollars dans de nouvelles infrastructures de recherche, dont un montant de 4,1 millions de dollars à l’Université de Montréal (UdeM) par l’entremise du Fonds des leaders John-R.-Evans. Le professeur Hugo Soudeyns, chercheur au CHU Sainte-Justine et directeur du Département de microbiologie, infectiologie et immunologie à la Faculté de médecine, compte parmi les neuf chercheurs de l’UdeM dont le projet sera financé.

Son projet vise à étudier les infections virales chez la mère et l’enfant, plus particulièrement à comprendre les interactions entre les virus (VIH et virus de l’hépatite C) et le système immunitaire. «La réponse immunitaire de la femme enceinte peut-elle prévenir la transmission à l’enfant lors de la grossesse ou de l’accouchement? Comment le système immunitaire se développe-t-il chez l’enfant atteint? Et comment la réponse immunitaire se rétablit-elle chez les enfants ayant souffert de leucémie, pour qui les infections virales sont en général redoutables?», se demande le chercheur.

Le professeur Soudeyns mène ses travaux dans le cadre de l’étude pancanadienne EPIC4, qui examine le devenir d’enfants infectés par le VIH ayant été traités à l’aide de puissantes combinaisons de médicaments antiviraux. «Nous avons déjà montré que certains de ces enfants traités précocement peuvent monter des réponses immunitaires contre le virus, qui contribuent peut-être à maintenir l’infection sous contrôle», indique-t-il. «Il nous reste à savoir quelles sont les caractéristiques précises qui rendent ces réponses immunitaires si efficaces».

Grâce à la FCI, il pourra justement réaliser des tests de «génomique sur cellules individuelle »,  une technique de pointe qui lui permettra de définir le rôle précis joué par chaque type de globule blanc qui participe à la réponse immunitaire. «Nous aimerions également comprendre comment de rares patients infectés arrivent à contrôler le VIH sans prendre de médicaments, ajoute-t-il. Nous croyons que leur système immunitaire y est pour quelque chose, mais les composantes précises qui sont impliquées restent encore à définir.»

Ces travaux s’inscrivent dans la foulée de la stratégie internationale de recherche sur la guérison du VIH-sida («Towards an HIV Cure Initiative») de l’International AIDS Society (IAS), initiative qui mobilise, soutient et coordonne les efforts concertés des chercheurs sur les cinq continents dans le but d’accélérer la recherche scientifique portant sur la guérison de cette maladie. L’étude EPIC4, codirigée par la Dre Fatima Kakkar (CHU Sainte-Justine), le Dr Jason Brophy (Children’s Hospital of Eastern Ontario, à Ottawa) et le Dr Ari Bitnun (Hospital for Sick Children, à Toronto), est financée conjointement par les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC), par l’IAS, et par la Fondation canadienne de recherche sur le sida (CANFAR).

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À propos du Centre de recherche du CHU Sainte-Justine

Le Centre de recherche du CHU Sainte-Justine est un établissement phare en recherche mère-enfant affilié à l’Université de Montréal. Axé sur la découverte de moyens de prévention innovants, de traitements moins intrusifs et plus rapides et d’avenues prometteuses de médecine personnalisée, il  réunit plus de 180 chercheurs, dont plus de 90 cliniciens, ainsi que 350 étudiants de cycles supérieurs et postdoctorants. Le centre est partie intégrante du Centre hospitalier universitaire Sainte-Justine, le plus grand centre mère-enfant au Canada et le deuxième centre pédiatrique en importance en Amérique du Nord. Détails au recherche.chusj.org

Source
CHU Sainte-Justine
Renseignements

Marise Daigle, communications, Centre de recherche du CHU Sainte-Justine
514 345-4931, poste 3256
marise.daigle@recherche-ste-justine.qc.ca

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Mise à jour le 26 avril 2016
Créée le 26 avril 2016
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