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Centre de recherche
mercredi 12 juin 2019
Communiqué de presse

Un médicament contre l’insuffisance cardiaque pour traiter la leucémie

Une nouvelle avenue thérapeutique prometteuse pour les patients réfractaires aux traitements traditionnels

MONTRÉAL, le 12 juin 2019 – L’intuition de chercheurs du CHU Sainte-Justine quant à l’efficacité d’un médicament destiné au départ à l’insuffisance cardiaque pour traiter le cancer a porté fruit, comme le démontrent leurs travaux publiés dans le Journal of Experimental and Clinical Cancer Research

«Certains médicaments conçus pour des indications thérapeutiques peuvent être utilisés pour d’autres maladies, c’est ce qu’on appelle le repositionnement de médicaments. Puisqu’ils ont déjà passé les étapes critiques d’approbation liées à la toxicologie, l’innocuité préclinique, la pharmacocinétique, etc., ils représentent un réel avantage pour entamer de nouveaux essais cliniques plus rapidement», explique Elodie M. Da Costa, étudiante au doctorat et première auteure de l’étude.

«Ici, nous avons observé pour la toute première fois le mécanisme d’action anticancéreux et épigénétique de la proscillaridine A – un cardiotonique utilisé dans le traitement de l'insuffisance cardiaque ou l'arythmie cardiaque – dans les leucémies de l’enfant exprimant le gène MYC. Lorsqu’il est soumis à des mutations ou à une sur-expression, ce gène stimule la prolifération incontrôlée des cellules favorisant donc la survenue de cancer», souligne Elodie M. Da Costa.

À l’heure actuelle, aucun traitement efficace n’est approuvé pour cibler ce genre d’altération dans les leucémies. Cette approche représente donc une avenue prometteuse pour le développement de stratégies permettant d’inhiber le gène MYC et ses partenaires oncogéniques.

Pour parvenir à ces résultats, l’équipe de recherche a utilisé diverses techniques de pointe en biologie moléculaire, en séquençage de nouvelle génération et en pharmacologie afin d’évaluer l’efficacité et le mécanisme d’action de ce médicament dans le traitement des leucémies. L’équipe a observé que la molécule s’attaque préférentiellement aux cellules souches leucémiques, qui sont au cœur de la propagation de la maladie.

«Chaque cancer est unique et pour augmenter les chances de survies, la médecine de précision est une voie d’avenir à privilégier en développant des stratégies thérapeutiques spécifiques aux patients», indique le professeur Noël J.M. Raynal, chercheur au CHU Sainte-Justine et professeur à l’Université à Montréal. «Il est donc essentiel d’analyser les différentes caractéristiques de chaque cancer aux niveaux génomique, épigénétique et protéomique pour identifier des thérapies optimales. La recherche sur le repositionnement de médicaments ouvre une nouvelle voie vers des options thérapeutiques innovantes dans le domaine du cancer.»

La leucémie, un combat sans relâche

Au cours des dernières décennies, le taux de survie des patients atteints de leucémies pédiatriques s’est grandement amélioré. Toutefois, certains patients restent réfractaires aux thérapies actuelles et les deux tiers des patients présentent des effets secondaires importants à long terme liés à la toxicité des traitements (troubles métaboliques, neurologiques et parfois apparitions de cancers secondaires).

«À moyen terme, nous espérons achever la caractérisation préclinique de ce médicament pour à terme enclencher des essais cliniques. Notre objectif final est d’identifier des stratégies thérapeutiques plus spécifiques et moins toxiques pour les enfants atteints de leucémies caractérisées par le gène MYC afin d’améliorer le taux de survie ainsi que la qualité de vie», souligne Elodie M. Da Costa. «Le CHU Sainte-Justine est un leader en Amérique du Nord au niveau des soins et de la recherche en cancer et nous sommes fiers de participer à l’avancement des connaissances dans ce domaine», conclut Noël J.M. Raynal.

D’après les statistiques de la Société canadienne du cancer, les leucémies sont les cancers les plus diagnostiqués chez les enfants de 0 à 14 ans et ils représentent environ 32 % des cancers pédiatriques au Canada. La leucémie est la 2e cause principale de décès infantile par cancer au Canada. Le proto-oncogène MYC est dérégulé dans près de 80 % des leucémies.

À propos de l’étude

L’article «Heart failure drug proscillaridin A targets MYC overexpressing leukemia through global loss of lysine acetylation» a été publié dans le Journal of Experimental and Clinical Cancer Research le 13 juin 2019. La première auteure est Elodie M. Da Costa, étudiante au doctorat sous la direction de Noël J.M. Raynal. L’auteur principal est Noël J.M. Raynal, MSc, PhD, professeur sous octroi agrégé au Département de pharmacologie et physiologie de l’Université de Montréal, et chercheur principal et directeur de la plateforme de criblage de molécules chimiques au Centre de recherche du CHU Sainte-Justine. L’étude est soutenue par la Fondation Cole, l'Unité d'immuno-hémato-oncologie Charles-Bruneau, la Société de recherche sur le cancer, la Fondation canadienne pour l'innovation et le Fonds de recherche du Québec – Santé.

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À propos du Centre de recherche du CHU Sainte-Justine

Le Centre de recherche du CHU Sainte-Justine est un établissement phare en recherche mère-enfant affilié à l’Université de Montréal. Axé sur la découverte de moyens de prévention innovants, de traitements moins intrusifs et plus rapides et d’avenues prometteuses de médecine personnalisée, il réunit plus de 200 chercheurs, dont plus de 90 chercheurs cliniciens, ainsi que 500 étudiants de cycles supérieurs et postdoctorants. Le centre est partie intégrante du Centre hospitalier universitaire Sainte-Justine, le plus grand centre mère-enfant au Canada et le deuxième centre pédiatrique en importance en Amérique du Nord. Détails au recherche.chusj.org

Source
CHU Sainte-Justine
Renseignements

Source :

Maude Hoffmann
Communications, Centre de recherche du CHU Sainte-Justine
communications@recherche-ste-justine.qc.ca 

Personnes-ressources auprès des médias :

Florence Meney
Conseillère-cadre – médias externes
CHU Sainte-Justine
Tél. : 514-755-2516
florence.meney.hsj@ssss.gouv.qc.ca  

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Mise à jour le 13 juin 2019
Créée le 12 juin 2019
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